Un West Highland White Terrier, cunoscut drept Westie, sau „dracusorul alb” are drept semn distinctiv blanita de culoare alba. Originara din Scotia, rasa a fost creata si folosita pentru a cauta si scotoci dupa vulpi si bursuci.

Asadar, Westie este un scotocitor, un caine de vanatoare, de unde si curiozitatea lui. Imaginea acestei rase apare atat ca mascota pentru Black&White (cunoscuta marca de whisky scotian), cat si pentru mancarea pentru catei Cesar. De multe ori veti auzi in jurul vostru exclamatia: „Asta-i catelul de pe sticla de whisky!”

Trasaturi: curios, jucaus, energic si prietenos

Infatisarea: De obicei, westie-ul are ochii foarte vii, rotunzi, de culoare inchisa. Urechiusele sunt mici, fine, ascutite (forma triunghiulara) si permanent erecte. Cand este pui are urechile cazute. Ele se ridica – pe rand sau impreuna – abia cand puiul are 2 – 3 luni de viata. Masculul cantareste intre 7 si 9.1 kg, in timp ce o femela are intre 6 si 7,3 kg. Inaltimea este medie. La aceasta rasa, coada – de forma unui morcov – nu se taie si trebuie sa aiba lungimea de 13-15 cm. De asemeni, potrivit standardului, coada se tunde in forma de brad. Mersul unui westie este vioi si elegant.

Caine robust, westie-ul are membrele musculoase, gatul puternic, la fel si structura osoasa. Fata este expresiva si dominata de un nas mare, negru ca o maslina. Are dinti puternici si pare ca-i un vampir in miniatura; muscatura lui este catalogata de specialisti ca fiind „in foarfeca”.

Blana lui este moale si necesita ingrijire in mod regulat. Atentie insa, trebuie obisnuit de mic cu periatul. Are par si subpar, de aceea are nevoie de o tunsoare speciala – care presupune stripatul, respectiv smulgerea cu un pieptan special a subparului. Sunt si westie care au primul strat de par aspru si al doilea matasos. SFAT: Pentru toaletarea unui westie apelati la un specialist. Doua sedinte pe an ii sunt suficiente. O sedinta de toaletare costa in medie 70 de lei.  Dincolo de sedintele efectuate de un specialist, westie-ul are nevoie de spalari periodice cu un sampon special. Cum ii place sa-si bage nasul peste tot ori sa se tavaleasca oriunde gaseste ceva care sa-l atraga olfactiv, catelusul trebuie deseori curatat.

Aky iubeste apa si nu e deranjat daca e spalat pe burta si pe picioare zilnic, ori daca face o baie la 10 zile in medie.

Sanatate: Ca majoritatea cainilor, westie are nevoie de 13 ore de somn pe zi. El va urma insa programul de somn al tovarasilor sai umani, iar in timpul zilei va atipi in mai multe reprize. In medie, durata de viata a unui westie este de 12 – 16 ani. Westie are nevoie de plimbari lungi, in mod regulat, chiar si in cazurile in care are acces la o curte mare in care isi consuma energia.

Osteopatia mandibulara sau „maxilarul leului” este o boala care afecteaza puiul in primele luni de viata. Se manifesta prin dureri la mestecat si la latrat ori la mangaiat. Cel mai bine se observa in urma unui examen radiologic. Daca este depistata la timp, boala poate fi tratata cu analgezice pana cand durerea dispare.

Rasa a fost numita initial Poltalloch Terrier, dupa regiunea din Scotia unde locuia colonelul Edward Donald Malcolm (cel care a creat rasa) si familia sa. Se spune ca rasa si-a castigat haina alba dupa ce terrierul rosu al colonelului a fost confundat la o partida de vanatoare cu o vulpe si impuscat. Ca sa se distinga de vanat, cainele a fost selectionat atent, fiind pastrati puii de culaore alba.